Kitesurf

KiteSurf - imagen de Eric Guinther - Wikimedia Commons

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VOLAR SOBRE EL MAR, TU COMETA SON TUS ALAS

¿Kitesurf, Kite Surf, Kite surfing, Kiteboarding o Flysurfing?

En realidad todas son maneras de denominar a la misma actividad, se trata de un deporte de deslizamiento que consiste en el uso de una cometa de tracción (kite, del inglés), que tira del deportista (kiter) por 4 o 5 (rara vez 2) cuerdas, dos fijas a la barra, y las 2 ó 3 restantes pasan por el centro de la barra y se sujetan al cuerpo mediante un arnés, permitiendo deslizarse sobre el agua mediante una tabla ó un esquí del tipo Wakeboard diseñado para tal efecto.

Material - imagen de Batmat - Wikimedia Commons

Se pueden practicar varias modalidades:

  1. Saltos y maniobras
  2. Regatas entre boyas
  3. Surf en olas

El equipo básico de kitesurf se compone de:

  1. Cometa
  2. Barra de dirección
  3. Arnés
  4. Tabla
  5. 2, 4 o 5 líneas (cuerdas de sujeción a la cometa)

Y opcionalmente puede incluir elementos de seguridad y comodidad como:

  • Casco
  • Chaleco salvavidas (de flotación o contra impactos)
  • Traje de neopreno y escarpines
  • buggy de arena
  • monopatin todoterreno
Iniciación

Para empezar con este deporte los expertos recomiendan hacer un curso de iniciación donde enseñan un primer contacto con el material y, ya que se trata de un deporte de riesgo, es necesario al menos unas normas básicas de seguridad y procedimientos de rescate que permitirán resolver situaciones de rotura de material, caída de la cometa, etc. Este deporte en manos inexpertas puede ser peligroso, pero bien practicado es un deporte muy emocionante que desborda adrenalina.

Iniciación - imagen de 4028mdk09 - Wikimedia Commons

En un curso de iniciación, normalmente hay una parte teórica de seguridad, ventana de vuelo, etc. y otra parte práctica, que comienza en la arena con una cometa de iniciación, donde se toma contacto con la fuerza de la cometa en las distintas posiciones de la ventana de vuelo y su comportamiento en función de la velocidad. Procedimiento para subir y bajar y suelta de la cometa. Se pasa posteriormente al agua y se practica el “bodydrag”, desplazamiento en el agua sin la tabla, esta técnica permite recuperar la tabla en el agua, después se practica el “waterstart” o salida con la tabla desde el agua.

Seguridad

No se recomienda la práctica del kite con viento de tierra off-shore (el viento te aleja de la playa). Existen sitios específicos donde con viento de tierra se puede navegar, como es el levante en la playa de Valdevaqueros en Tarifa (Cádiz) y la playa de sotavento en las playas de Jandia (fuerteventura)

El equipo básico contiene distintos elementos de seguridad. El tándem cometa-barra es el que más elementos contiene. En caso de que sople un viento demasiado fuerte con el que la cometa se pueda descontrolar y nos pueda arrastrar, la unión al arnés llamada chickenloop tiene una anilla de seguridad que permite soltar la cometa del cuerpo. Es sólo entonces cuando actúa la quinta línea, opcional, que evita que la cometa se aleje y se extravíe.

Líneas - imagen de Tomtom77 - Wikimedia Commons

A través de la barra pasan unas líneas, dando un margen para que la barra pueda pegarse más al cuerpo o alejarse, esta acción influye ligeramente en la cometa haciéndola más o menos sensible al viento (captando más o menos viento), es por sí una medida de seguridad, ya que se puede regular la cometa cuando vienen rachas fuertes de viento. Las cometas de dos líneas no tienen este sistema, hoy en día imprescindible (por eso están en desuso).

Por último está la constitución de la cometa, que varía entre marcas y modelos y su diseño puede aportar elementos de seguridad.

En este deporte, se está innovando en seguridad, diseño y prestaciones y dado su corta vida, cada año se introducen nuevos elementos.

Comienzos

Aunque la práctica de este deporte de manera extendida es muy reciente, se tiene conocimiento que desde muy antiguo en China e Indonesia se usaban cometas para arrastrar pequeñas embarcaciones. No es sin embargo hasta 1977 cuando Gijsbertus Adrianus Panhuise patenta un sistema de navegación sobre una tabla de surf traccionada por una especie de paracaídas, convirtiéndose así en el padre de este deporte. En Indonesia es una cultura y un arte, los diseños son amplios y variados, en estas zonas es dónde se encuentra la industria de kiteboarding. También es un gran lugar para entrenar y desarrollar el material, esto junto a la mano de obra barata y el desarrollo industrial de esta zona la sitúa como pionera en cuanto al desarrollo del Kiteboarding. Marcas de renombre como North Kiteboarding la utilizan como sede central.

Cabo Trafalgar - imagen de Tsui - Wikimedia Commons

El Kitesurf en España

Las zonas de España donde por excelencia más se practica este deporte son Tarifa y Fuerteventura. Hay otras muchas zonas de España donde la práctica es habitual, sobre todo en el levante, en zonas como Santa Pola, Calpe, Tabernes de Valldigna, Cullera, el Mar Menor, el Pantano del Ebro, la playa de Famara en Lanzarote,o en el Estartit en Costa Brava.

Referencias y Sitios Web Externos

Para más información puede acudirse a la Kitepedia, una enciclopedia sobre Kitesurf online, pulsando aquí.

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Las imágenes que ilustran esta página proceden de Wikimedia Commons

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